uedbet,uedbet体育,uedbet官网

uedbet,uedbet体育,uedbet官网

您的位置: 网站首页 > 新闻资讯 > 行业新闻

高温超导技术在微磁传感器中的应用与发展

来源:默认部门     作者:9所站点管理员     发布时间:2016年04月22日     浏览次数:         

高温超导技术在微磁传感器中的应用与发展

1 引言

超高精度磁传感器在生物磁测量、地磁导航、天文观测、基础物理特性分析等科研领域具有广泛的应用前景和迫切需求。比如,在生物磁信号探测领域,典型的心脏磁场为 10-9—10-10T,脑磁场为10-11—10-12 T,目前能够满足检测pT(10-12 T)量级测量精度的磁传感器有光泵磁传感器、探测线圈磁传感器、磁通门传感器、超导量子干涉器件(superconducting quantum interference device,SQUID)传感器等。其中SQUID传感器是目前探测精度最高的磁传感器,可以达到10-14T(高温超导SQUID)和10-15 T(低温超导SQUID),但是由于设计制作和使用的复杂性,限制了其大规模应用。而探测线圈磁传感器、磁通门传感器和光泵传感器难于小型化,因此也不适用于微电子的集成系统。只有巨磁阻传感器和巨磁阻抗传感器既可以满足高灵敏探测的要求,又可以兼顾高性能和微型化,并且与微机电系统(micro electro-mechanical systems,MEMS)技术兼容,近年来受到更多关注。

而在近十几年间,随着薄膜技术的发展,高温超导技术得到了极大的提高,将巨磁阻技术或巨磁阻抗技术结合高温超导薄膜结构,构成了一种新的磁传感器,这种磁传感器具有可以媲美SQUID 的测量精度,并且在微型化方面具有SQUID无法具备的优越性,可以预见,这种技术的发展将会促进磁传感器领域的发展。但是由于巨磁电阻(giant magnetoresistance,GMR)元件本身的复杂性,其高达10 余层的膜结构实现起来需要非常精确的参数控制和结构设计,难度较大。复合结构中超导环部分的尺寸直径达到2.5 cm 以上,这样会增大系统体积和耦合面积,从而增加引入的磁通。理论分析方面,GMR元件忽略了材料的电感变化,因此探测精度也没有巨磁阻抗(giant magneto impedance,GMI)器件高,综合上述因素,GMI/超导复合结构可以兼顾小型化和制作上的方便性,并且可以达到更高的精度。

下面分三部分对高温超导技术在微磁传感器方面的应用与发展进行阐述。

2 高温超导量子干涉器件传感器原理、应用与发展

超导量子干涉仪是基于超导约瑟夫森(Josephson)结效应制作的磁传感器,因为其极高的探测精度,广泛用于生物磁测量、无损探伤、军事探潜等领域,是高温超导最早走向实用化的领域之一。而高温超导技术的发展提高了SQUID的工作温度,另一方面,高温超导薄膜技术的发展也提高了SQUID 的灵敏度。本节将主要说明SQUID的测量原理及高温SQUID近几年的发展,简单阐述近期高温超导SQUID的应用。

SQUID实质是基于约瑟夫森结效应的一种将磁通转化为电压的磁通传感器,利用了超导约瑟夫森结效应和磁通量子化现象。两块超导体被一薄势垒层分开,构成一个约瑟夫森隧道结。当含有约瑟夫森隧道结的超导体闭合环路被适当大小的电流I 偏置后,会呈现一种宏观量子干涉现象,即隧道结两端的电压是随闭合环路环孔中的磁通量Φ变化的周期性函数,其周期为磁通量变化的最小单位(磁通量量子Φ0)。这种现象称为超导量子干涉现象。

从发现约瑟夫森结效应以来,人们很快就利用这种效应制成了利用直流电流进行偏置的超导量子干涉器件(DC-SQUID),这种器件实质上就是一种磁通检测器。随后,又发明了利用约瑟夫森结和超导体连成闭合回路,再用射频电流进行偏置的超导量子干涉器件(RF-SQUID),这种结构更容易制备,并且与室温电路的耦合问题更易于解决,其灵敏度也比当时的DC-SQUID高。1976年,J.Clarke 等人研制成功薄膜隧道结DC-SQUID,利用线圈之间的互感谐振,解决了与室温电路的耦合问题,其灵敏度比RF-SQUID要高一个数量级。

低温超导量子干涉器大多数是直流SQUID,而高温超导薄膜可以制成直流SQUID 或者射频SQUID,现在一般为YBCO薄膜材料制成。这种传感器设计的难点在于没有成熟的高温约瑟夫森结工艺,并且在77 K温度下,热噪声对传感器的测量干扰很大。目前比较成熟的制作高温SQUID的方式是使用SrTiO3 或者LaAlO3 晶体作为衬底,在它们的双晶或者含有台阶的单晶基片上外延生长YBCO薄膜,再用半导体光刻技术将SQUID的图形刻在YBCO薄膜上,制成SQUID 器件。

目前,对高温SQUID的研究主要集中在两个方面: 一是高温超导SQUID基本理论的研究,主要指高温超导SQUID 电压与电流特性,电压与磁通之间的变换系数等数值仿真;二是各种高温超导SQUID 器件的研制以及在相关领域实现对微弱磁场信号的检测。

近几年,超导薄膜技术的提高使得薄膜质量有显著提高,将超导薄膜的磁通噪声减小了近8个数量级。通过使用超导环的焊接技术、YBCO的微桥技术以及多层膜的复合技术,使得高温超导的噪声系数提高到1 kHz 时的9.7 fT/ √Hz ,而在1 Hz 时能达到53 fT/ √Hz 。

Yang等人采用谐振型耦合电路结合常规铜拾取线圈,将SQUID的磁场噪声降低到26 fT/ √Hz 。Kang 等人将两个SQUID 串联,其中一个作为信号检测系统,另外一个作为参考信号端,构成多通道双弛豫振荡的SQUID 磁传感器和平面梯度计,在100 Hz 下,其噪声分别达到3 fT/ √Hz 和4 fT/ √Hz 。而Kawai集成了9 通道的平面式梯度计,噪声水平达到10 fT/ √Hz,梯度计结构可以避免使用昂贵的磁屏蔽室,对SQUID的广泛应用十分有利。

3 GMR/超导复合磁传感器原理、应用与发展

GMR传感器是一种通过金属薄层将软磁层和硬磁层分离开的结构,其发展是随着各向异性磁阻(MR)传感器的发展一起发展的。要了解GMR传感器与超导复合传感器的发展,首先要分析GMR传感器的机理与现状,然后在此基础上阐述超导复合结构。

3.1 GMR 磁传感器的原理

由磁性材料制作的导体的电阻在磁场作用发生变化的现象叫做磁阻现象,这种现象被发现已经100 多年了。R.P. Hunt 发现,对坡莫合金薄膜施加的磁场方向改变90°时,薄膜的电阻有2%的变化,可以作为磁传感器的制作材料。更重要的是,这种薄膜可以制成微型化传感器,当磁化方向设置成单一方向时,传感器的噪声会非常小,只受到热噪声的影响,其信噪比可以达到97 dB。在磁记录方面的应用中,大约有20 dB的磁记录噪声,因此,MR 技术远远优于其他方式,MR技术随之被广泛应用于硬盘驱动数据存储,并在微型化方面也有了很多应用。

巨磁阻抗效应最先是由Baibich等人提出的。他发现在低温条件下(4 K),如果将铁、铬多层膜放置在上千高斯磁场中,其阻抗会发生50%以上的变化。由于在磁记录重放时磁头和小磁场检测方面的需要,使得利用巨磁阻抗效应的设备飞速发展。如今GMR磁传感器的尺寸能够达到微米级别,并能在室温环境下产生大于10%/Oe 的电阻变化。

不同GMR 系统的自旋轴其特征是不一样的,例如Baibich 等人的GMR系统是Fe/Cr 交替的多层膜,当所有这些层的磁化方向相同时,一半传导电流的自旋极化电子可以通过夹层移动而没有明显的磁性材料散射现象(低电阻),而交替层的磁化方向反转时,所有的电子都会发生散射,不管这些电子是提速还是降速。四层薄膜的磁化轴方向要简单得多,反铁磁性的交替膜(例如Mn,Fe)复合到Co 膜上,表明磁化方向在横轴方向,第二层磁化膜与软磁层NiFe 层通过一个很薄的导电层(Cu 层)分离开,这样的磁性薄膜具有可变的磁化方向,其两层膜之间的磁化角的改变引起了散射电子通过组合结构方式的多样性,这就使得这种结构的电阻变化比简单的MR电阻变化要大得多。

在灵敏度方面,GMR传感器在100 Hz 磁场中的噪声大约为20 pT/ √Hz ,大于1 kHz 时的约瑟夫森噪声极限(小于6 pT/ √Hz )。

3.2 GMR/超导复合磁传感器的发展现状

2004 年法国科学家Myrian 等在Science 上发表文章,报道了一种GMR/超导复合高精度磁传感器,它可以测量30 fT 量级的微弱磁场,这已经达到高温超导SQUID的测量精度。其结构包含一个GMR磁传感器和一个特制的超导环,超导环含有微桥结构,具有微桥结构的超导环具备放大磁场的作用。

超导环磁场放大是通过一个具有微米级微桥结构的大面积(几毫米宽)超导环实现的。当被测磁场垂直施加在此环时,在超导体中产生的超导电流会阻止磁通的进入,当超导电流通过微桥结构时,局部电流密度升高,该电流产生一定强度远高于被测磁场的磁场强度。此时,将一个磁敏元件如GMR 磁传感器,放置于此环微桥结构的上部或者下部,就可以检测被放大的磁场。

在这个结构中,GMR传感器是NiFe 层耦合CoFe层,硬磁层由反铁磁性层(如IrMn,MnPt)耦合铁磁性层(CoFe)。整个层结构的电阻随两个层的磁化轴之间的角度变化,工业条件下制作的150 mm的晶片上可以得到6%/mT—8%/mT 的电阻变化,微米尺寸的MR传感器可以得到5%/mT的电阻变化。在原型机里,得到电阻的变化为2.13%/mT。

这个结构中的主要噪声包括热噪声和1/f 噪声。室温下的热噪声NT可以由下式给出:

NT = 2[(kBTR )1/2]   (1)

式中kB是玻尔兹曼常数,值为1.3806505 ×10-23,T 是温度,R 是电阻值,当噪声为350 pT/ √Hz时,这个微桥结构的电流为1 mA。在4.2 K 时,这个微桥的灵敏度为40 pT/√ Hz 。测量电阻时,信号正比于感应电流,因此,该结构的灵敏度可以通过通入大电流的方式相应提高,但是要注意大电流所带来的热效应。

在低频时,噪声主要由1/f 噪声决定,它使这一传感器的探测能力降低到几百fT/ √Hz 。表1 给出了在4 K和77 K温度环境中的热噪声值。

  表1 复合磁强计的低温噪声

和SQUID一样,复合传感器对较大范围的频率信号都具有平坦的频率响应,因此有希望应用于共振信号的探测。在低磁场中,相应的低共振频率下,标准调谐线圈有很低的灵敏度,因而平坦的频率响应变得更敏感。该课题组还制作了一套核磁共振装置,其偏振磁场只有几mT,信号检测使用了在液氮中冷却的复合传感器。

此外,该课题组还于2012 年提出利用GMR/超导复合结构阵列实现多通道脑磁成像,并进行了平面梯度配置和测试,这种模式可以有效地降低环境中50 Hz 的噪声信号,并用心磁信号模拟脑磁信号进行了测试。实验证实,该传感器在测量的实时性方面有显著的优势,但将其真正用于脑磁测量,还需进一步提高传感器的灵敏度。

4 GMI/超导复合磁传感器的原理、应用与发展

自从1992 年日本名古屋大学的K.Mohri 等人首次在CoFeSiB 软磁非晶丝中发现巨磁阻抗效应,人们在非晶带、纳晶带、薄膜、三明治/多层膜中相继发现GMI效应,这为GMI效应在传感器中的实际应用提供了更多的材料选择。

4.1 GMI/超导复合磁传感器的原理

GMI 即巨磁阻抗效应,是1992 年日本科学家K. Mohri 在CoFeSiB 软磁非晶丝中通入交变激励电流,其阻抗值随沿着纵向施加的外磁场变化而发生显著变化的现象。GMI传感器的发现为研制一种新型高灵敏度传感器提供了可能。在巨磁阻抗效应发现之初,其研究主要集中于非晶丝,但是非晶丝相对较脆,容易断裂,这就给丝传感器的制备和使用带来难度。而非晶带和薄膜在制备和使用上相对简单,并且薄膜结构更易于实现小型化。对于薄膜来说,单层膜的GMI效应比较小,主要是因为单层膜的趋肤效应比较小。为了提高GMI效应,Panina 又提出一种三明治结构(F/M/F),F为铁磁材料层(通常为CoSiB,CoFeSiB,FeSiCuNb 等),M 表示导体材料层(通常为Cu,Ag,Au)。由于中间导体层的存在,三明治结构的电阻率比较低,只要铁磁层的电感发生较大的变化,即可获得较大的巨磁阻抗效应。MoriKawa等人制作的三明治膜CoSiB/Ag/CoSiB 的阻抗变化率可以达到440 %,灵敏度达到49 %/Oe,偏置磁场强度为9 Oe,激励频率为10 MHz。为了进一步增强GMI效应,Morikawa等人又做了带有绝缘层的多层膜结构(CoSiB/SiO2/Ag/SiO2/CoSiB)。其阻抗变化率可以达到700%,灵敏度达到300 %/Oe,这种增强效应的原理被解释为绝缘层SiO2的存在导致激励电流从导体层流过而不从铁磁层流过导致。

通常GMI磁传感器是基于测量阻抗幅值的变化制作的,而近期巴西科学家Silva 等人利用测量GMI器件的相位随磁场的变化也可以制作更高精度的磁传感器。这种磁传感器测量的是阻抗相位随弱磁场变化的特性,有望将GMI磁传感器的灵敏度提高10 倍,并且非常适合于制作小型化传感器。经过理论仿真,这种传感器的灵敏度可以达到887.91 V/Oe。本课题组对GMI 磁传感器也做了相关研究,并研究了激励源频率、激励电流幅值、直流偏置等对磁传感器灵敏度的影响,结果表明,基于相位的GMI磁传感器减小了激励电流频率到120 kHz 左右,增加了传感器的灵敏度,在微弱磁场测量方面具有显著优势。

4.2 GMI/超导复合磁传感器的原理

GMR/超导复合磁传感器的精度已经到达30 fT量级,但是进一步提高精度就需要将外磁场进一步放大,理论计算需放大到4000 倍以上,需要的超导样品直径需达到2.5 cm。这样增大了系统体积和耦合难度,而理论分析表明,GMI元件的探测精度比GMR传感器高几个数量级,并且GMI元件的多层膜制作也比GMR 膜简单,一般是3层,最多5 层。而GMR元件的多层膜结构则多达10 余层,制作要求也较高。基于上述情况,采用高灵敏GMI 多层膜元件代替GMR 元件的传感器,既可以兼顾小型化和制作上的可行性,又可以达到超高精度。这种思路由北京航空航天大学的王三胜课题组首先提出并获得国家自然科学基金资助。该课题组提出了一种GMI/超导复合高精度磁传感器,理论上可以测量fT 量级以上的微弱磁场,这已经达到了高温超导SQUID 的测量精度。该结构包含一个GMI薄膜磁传感器和一个含有微桥结构的超导环。

超导环具有磁场放大作用,当施加外磁场时,微桥附近磁场直接数倍于外界探测磁场,而GMI 敏感器件的阻抗会随外界磁场的变化而变化,将磁信号转化成电信号,从而利用磁敏感器件探测出微桥磁场,就可以推算出外界磁场实现磁场的测量。

在前期工作中,王三胜等利用双离子束沉积薄膜技术(dual-ion beam sputtering deposition filmstechnology,DIBSD)制备CoSiB薄膜,探究不同参数下GMI薄膜的阻抗变化比,单层膜的最大变化可以达到15.8 %/Oe。同时尝试利用化学溶液腐蚀法和离子束刻蚀法,加工具备微桥结构的高温超导超导环,并取得一定的成果。利用交流磁化率方法和电输运方法,搭建了两种高温超导转变温度测量装置,对超导环是否进入超导态进行了测试。搭建高温超导临界电流密度三次谐波无损测量装置,对超导环的性能进行测试。并初步搭建出GMI传感器的原理样机,通过电路设计提高传感器的灵敏度,目前可以达到219 mV/Oe。

5 结束语

目前,SQUID 磁传感器仍然是所有磁传感器技术中灵敏度最高的设备。然而,尽管在技术上仍然有所进步,在过去的几十年中,基于SQUID技术的商业应用仍然有限。SQUID系统的高价格是首要的限制因素。随着高温超导薄膜技术的发展, 为SQUID 技术的广泛应用提供了条件。GMR磁传感器和GMI 磁传感器的发展,特别是多层膜结构薄膜技术的发展,为磁传感器的微型化提供了可能,而GMR/超导复合结构和GMI/超导复合结构的提出,则提供了一种超越或替代SQUID测量精度的方法,并且在微型化方面具备SQUID无法比拟的优势,预期可以获得较大的发展和应用。